Daquelas aparentes bobagens da vida que são muito mais importantes do que nos damos conta, escolher  um material de aço inoxidável adequado garante, além de qualidade e durabilidade, um valor de investimento difícil de mensurar no curto prazo, mas muito recompensador no longo prazo. Isso vale tanto para empresas, que constroem churrasqueiras, bancadas, corrimões, fabricantes de autopeças e utensílios domésticos, revendedores, mas fundamentalmente para o consumidor final, que, na ponta do lápis, é quem paga o preço cheio da mercadoria e eventualmente pode ficar com o prejuízo.

Entenda as diferenças a respeito do aço inox
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Entenda as diferenças a respeito do aço inox

Chamadas de commodites, que são produtos não industrializados ou matérias-primas cujos preços são determinados pela combinação de oferta e demanda internacional, os metais estão suscetíveis a oscilações como as ensejadas pela pandemia e pelo recente conflito militar na Ucrânia. 

Os metais são essenciais para a composição do aço inoxidável, que a despeito de certa crença popular não é tudo igual. O aço inoxidável é aquele que apresenta pelo menos 10,5% de cromo, menos de 1,2% de carbono e outros elementos de liga. A classificação é da Aperam , referência na América Latina em matéria de aço inox.

Alguns desses elementos de liga são titânio, nióbio, manganês, cobre e níquel. Todos eles aumentam as propriedades mecânicas do aço, mas oferecem graus diferentes de resistência à corrosão. O que ocorre é que muitos produtos, nos diferentes setores de produção, acabam preterindo os metais mais caros, mas com eficácia maior, para aumentar sua margem de lucratividade.

“É algo que passa despercebido do consumidor e até de muitos empresários e gerentes de aquisição”, explica Claudia Saad, CEO da MetalPrim, que atua no nicho de construção e decoração. Ela tem duas dicas muito simples para aferir a qualidade do aço inox. Uma, é pedir o certificado de qualidade do produto, que por determinação legal deve constar todas as especificações e proporções utilizadas na composição, e a outra é usar um gel decapante, algo que pode ser facilmente adquirido pela internet e custa menos de R$ 40, no material. Se a qualidade do aço inox for ruim, ele vai escurecer.

Essa diferença de qualidade acontece pela opção de produzir aço inox das séries 200 (ou 2xx), ou 304 (da série 3xx). A resistência à corrosão do primeiro é piorada em relação ao segundo e seu uso não é recomendado para utensílios domésticos, por exemplo, pois há maior carga de manganês e cobre do que o ideal.

cozinha
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Cozinha em aço inox

Claudia só trabalha com aço inox da família 3XX. “Ele dura para sempre”, mas reconhece que é um gasto mais elevado e, no trato com seus clientes, põe todas as cartas na mesa, inclusive, a despreocupação que o investimento maior nesse primeiro momento gerará no futuro. Essa apreensão de não comprar gato por lebre é genuína e acontece porque muitos produtores de aço inox – ou de produtos que fazem uso dele - acabam substituindo o níquel, que é um metal mais caro, e o elemento de liga indicado para utensílios domésticos, peças para automóveis e resistência à altas temperaturas, por cobre ou manganês. 

A Anvisa, inclusive, veta desde 2007, por meio da RDC (Resolução da Diretoria Colegiada)20, o uso do cobre em aparelhos de processamento de alimentos. A absorção excessiva do cobre provoca desordens neurológicas e psiquiátricas, danos ao fígado, rins, sistema nervoso, ossos e perda de glóbulos vermelhos. A resolução só permite o uso dos tachos de cobre se eles forem revestidos com ouro, prata, níquel ou estanho.

Aperam produz todas as famílias de aço inox, mas defende o uso e aplicação conscientes destes. A combinação recomendada por Cláudia, é a de níquel mais cromo, que forma uma estrutura menos reativa, evitando uma troca constante de elétrons com a atmosfera; constituindo, portanto, um aço inox ecologicamente correto.

Outras vantagens inerentes à série 304 (3XX):

  • Facilidade de limpeza
  • Resistência a variações bruscas de temperatura
  • Resistência a impactos
  • Forte apelo visual
  • Baixo custo de manutenção

Todas as informações necessárias sobre aço inox, para clientes pessoa física ou jurídica, podem ser encontradas no site da Aperam .

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