taxi voador uber
Divulgação/Uber
Uber anunciou investimento de US$ 75 milhões em start-up que criará táxi voador

A Uber está entregando seu projeto de carro voador, Uber Elevate, para a start-up de táxi aéreo Joby Aviation, anunciaram as duas empresas nesta terça-feira (8).

Uber investirá US$ 75 milhões no projeto da Joby de construir um táxi voador, e fechou um acordo para se tornar parceiro da start-up quando ele chegar ao mercado.

A administração da Uber, sob pressão para tornar a empresa lucrativa, está descartando iniciativas que os críticos dizem ser escoadouros de dinheiro, enquanto se concentra no serviço principal da empresa e num serviço de entrega em rápido crescimento, em especial ao longo da pandemia. A Uber concluiu recentemente a aquisição de seu concorrente Postmates , permitindo à empresa dobrar as entregas.

Os táxis aéreos , como os carros autônomos, ainda não devem causar um impacto significativo por vários anos, e seus custos anuais de desenvolvimento chegam a dezenas de milhões de dólares, senão centenas de milhões de dólares.

"Eu sei que há dúvidas se a Uber ainda tem alguma aposta 'grande, ousada'", disse o presidente-executivo-do Uber, Dara Khosrowshahi, em um e-mail para os funcionários da empresa que foi visto pelo New York Times. "Eu entendo essa pergunta, mas acho que deixa de lembrar as grandes e ousadas apostas que estão diante de nós: nos tornarmos os líderes globais indiscutíveis em Mobilidade e Entrega."

A empresa não quis comentar mais.

O novo negócio também é uma indicação de que a indústria de táxis aéreos, que tem sido impulsionada por enormes exageros e investimentos nos últimos anos, está se consolidando em torno de um grupo menor de empresas. Os investimentos estão sendo canalizados para um grupo seleto de players, disse Asad Hussain, analista da Pitchbook, uma empresa de pesquisa que acompanha atividades financeiras.

US$ 1 bi em mobilidade aérea

Em 2020, quase US$ 1 bilhão foi investido nesse tipo de empresa de "mobilidade aérea", de acordo com a Pitchbook.

Com o novo investimento da Uber, a Joby Aviation , com sede em Santa Cruz, Califórnia, arrecadou mais de US$ 820 milhões. A empresa está tentando construir um serviço de táxi aéreo que forneça uma alternativa às estradas lotadas em grandes áreas urbanas.

Ela espera iniciar um serviço em pelo menos uma cidade até 2023. Mas, primeiro, os reguladores do governo devem aprovar o uso de sua aeronave, que é um cruzamento entre um avião e um helicóptero que decola verticalmente.

Quando o serviço começar, ele se encaixará no serviço de transporte da Uber, disse o presidente executivo da Joby, Paul Sciarra. Em outras palavras, cada empresa oferecerá um aplicativo que permitirá que os clientes utilizem a outra.

A Joby está adquirindo a tecnologia da Uber Elevate e sua equipe de engenharia. Sciarra não quis dizer quanto a Joby pagou pela unidade. Mas, se o negócio foi estruturado como o acordo do Uber com a Aurora, uma start-up de carros autônomos, a resposta provavelmente é zero.

Na segunda-feira, a Aurora disse que estava assumindo a unidade de veículos autônomos da Uber, mas não estava pagando por isso. Como a Joby, recebeu um investimento significativo do Uber e a promessa de uma parceria.

"A decisão da Uber de descarregar seu esforço de táxi aéreo mostra o quão caro e difícil tal esforço será nos próximos anos", disse Mark Groden, presidente-executivo da Skyryse, outra empresa que explora novos tipos de transporte aéreo urbano.

"Abrir este mercado requer muita tecnologia que ainda não foi inventada. Não é um negócio simples", concluiu.

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