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SÃO PAULO (Reuters) - A Bunge Alimentos, unidade brasileira da gigante do agronegócio Bunge Ltd, e a trading japonesa Itochu anunciaram nesta quinta-feira que o segundo projeto em açúcar e álcool da joint venture formada pelas duas empresas será desenvolvido no Tocantins e deverá começar a operar em 2010. De acordo com comunicado das duas empresas, a usina terá capacidade inicial de moer 1,4 milhão de toneladas de cana por ano, podendo atingir 4,4 milhões de toneladas/ano em um prazo de quatro anos.

A usina será instalada no município de Pedro Afonso, ocupando um terreno de 94 hectares. O Tocantins é considerado uma nova fronteira para o desenvolvimento da indústria de cana, onde as terras são mais baratas em relação a regiões tradicionais.

"Nessa iniciativa, a Bunge investirá 80 por cento dos recursos e a Itochu 20 por cento", afirmaram as companhias, que são parceiras em uma outra usina, a Santa Juliana, em Minas Gerais.

Conforme anunciado em setembro, as empresas pretendem investir 800 milhões de dólares nos dois projetos.

"Nesta usina (Santa Juliana), a pretensão é expandir a capacidade de 1,6 milhão de toneladas/ano de cana para 4,2 milhões de toneladas/ano (em quatro anos)", destacou a nota.

A Itochu também tem 20 por cento de participação na Santa Juliana, comprada em 2007 pela Bunge junto ao grupo Tenório, operação que marcou a entrada da empresa na indústria de açúcar e álcool.

A Bunge, que atua na originação e no processamento de grãos, é a maior exportadora do agronegócio do Brasil, com vendas externas de 9,7 bilhões de reais em 2007.

O faturamento da empresa no Brasil, que também está nos segmentos de fertilizantes, ingredientes para nutrição animal e na fabricação de produtos alimentícios, somou 22,5 bilhões de reais no ano passado.

(Por Roberto Samora)

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