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NOVA YORK (Reuters) - Os futuros do petróleo nos Estados Unidos fecharam em baixa pela sétima sessão consecutiva nesta quinta-feira, em meio a temores sobre demanda e com foco na economia. O mercado segue de olho nos altos estoques domésticos de combustíveis.

A sétima queda seguida se iguala a um período de perdas em setembro de 2006. A sequência de perdas é a mais longa desde outubro de 2003, quando os contratos tiveram oito baixas consecutivas.

"Os futuros do petróleo têm caído nos últimos dias sem muita ajuda do dólar ou dos mercados acionários", disse Jim Ritterbusch, presidente da Ritterbusch & Associates em Illinois.

Na Nymex, o contrato janeiro caiu 0,13 dólar, ou 0,18 por cento, para fechar a 70,54 dólares por barril.

Durante a sessão, a cotação chegou a cair para 69,99 dólares por barril, o menor patamar desde 8 de outubro.

(Reportagem de Gene Ramos e Robert Gibbons)

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