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NOVA YORK - Os preços do petróleo nos Estados Unidos saltaram nesta quinta-feira, impulsionados por notícias do segundo dia de testes de mísseis pelo Irã e por preocupações sobre mais ações de militantes na Nigéria. Na Nymex, o contrato agosto fechou em alta de US$ 5,60, ou 4,12%, a US$ 141,65, sendo negociado entre US$ 135,43 e US$ 142,10.

O petróleo atingiu um recorde a US$ 145,85 em 3 de julho.

Em Londres, o agosto do petróleo tipo Brent subiu US$ 5,45, ou 3,99%, para fechar a US$ 142,03 por barril, após ser negociado entre US$ 136,18 e US$ 142,39.

"Nada novo impulsionou o petróleo", disse Peter Beutel, presidente da consultoria Cameron Hanover, referindo-se à última alta.

Beutel e outros analistas e operadores disseram que as mesmas notícias da manhã sobre os teste de mísseis do Irã, os militantes nigerianos largando o cessar-fogo impostos por eles mesmos e um alerta do secretário geral da Opep sobre investimentos alimentaram a alta.

O Irã testou mais mísseis no Golfo Pérsico nesta quinta-feira, informou a mídia estatal, e os Estados Unidos lembraram Teerã que estão prontos para defender seus aliados.

Uma autoridade da inteligência norte-americana afirmou que não ouviu nada sobre rumores de um terceiro teste de mísseis no Irã nesta quinta-feira. Anteriormente, a mesma autoridade, que pediu para não ser identificada, disse que o Irã realizou o segundo teste de mísseis em menos de 24 horas.

O principal grupo militante do delta do Niger, na Nigéria, afirmou nesta quinta-feira que está abandonando seu cessar-fogo unilateral, em protesto a uma proposta britânica para ajudar a combater a desordem na região.

O dólar caiu frente a uma cesta de moedas, pressionado por novas preocupações sobre o crédito, após a queda das ações da principais concessoras de hipotecas Fannie Mae e Freddie Mac.

(Reportagem de Gene Ramos e Robert Gibbons)

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