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NOVA YORK (Reuters) - Os futuros do petróleo nos Estados Unidos fecharam em queda na quarta-feira, pressionados por um inesperado aumento na semana passada dos estoques de derivados, que incluem óleo de aquecimento e diesel. As reservas de derivados subiram quase 5 por cento em meio à queda da demanda ao nível mais baixo desde 2004, mostraram dados do governo. A alta foi de 6,4 milhões de barris na semana passada, ante expectativa de aumento de 1,1 milhão, para 144,2 milhões de barris.

Uma forte recessão nos Estados Unidos, refletida em uma queda mais profunda do que o esperado nas vendas de varejo em dezembro, também pressionou os preços.

Na bolsa de Nova York, o contrato fevereiro teve queda de 0,50 dólar, ou 1,32 por cento, cotado a 37,28 dólares por barril, tendo sido negociado entre 35,52 e 39,45 dólares.

Em Londres, o fevereiro do petróleo tipo brent, que vence na quinta-feira, terminou em alta de 0,25 dólar, ou 0,56 por cento, cotado a 45,08 dólares por barril.

(Por Gene Ramos e Robert Gibbons)

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