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Nova York, 22 jul (EFE).- A Caterpillar, fabricante americana de equipamentos, anunciou hoje que seu lucro no primeiro semestre de 2008 cresceu 23,7% em relação ao mesmo período do ano passado, para US$ 2,028 bilhões.

Em um comunicado, a empresa informou ainda que seu ganho foi de US$ 3,18 por ação, frente ao de US$ US$ 2,47 por título obtido entre janeiro e junho de 2007.

Segundo o balanço apresentado, a Caterpillar, com sede em Peoria (Illinois), teve uma receita de US$ 25,420 bilhões nos seis primeiros meses de 2008, 15,9% superior à registrada em igual semestre do ano passado.

O presidente e executivo-chefe da companhia, Jim Owens, se mostrou muito satisfeito com os resultados do segundo trimestre, aos quais se referiu como "notáveis".

"Enquanto a América do Norte continua em uma situação econômica ruim e vemos um arrefecimento na Europa ocidental e no Japão, a Caterpillar continua crescendo em mercados emergentes e em indústrias mundiais, como a de energia e de mineração", disse Owens.

"Nunca, em meus 35 anos na companhia, vi a Caterpillar se sair tão bem frente a um clima econômico tão difícil nos Estados Unidos", acrescentou o executivo, que ressaltou o crescimento da empresa na China e na Índia.

No segundo trimestre de 2008, a Caterpillar teve um lucro líquido de US$ 1,106 bilhão (US$ 1,74 por ação), 34,3% maior que o de US$ 823 milhões (US$ 1,24 por título) registrado entre abril e junho de 2007.

Para o atual ano fiscal, a Caterpillar espera um lucro por ação de US$ 6 e uma receita de US$ 50 bilhões, valores maiores que os anunciados inicialmente. EFE bj/sc

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