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SÃO PAULO - A empresa de leilões na internet eBay fechou o quarto trimestre de 2008 com ganho de US$ 367 milhões, montante 31% menor do que o do mesmo intervalo de 2007 (US$ 531 milhões) Foi a primeira queda na comparação anual já registrada pela companhia. O resultado, porém, inclui despesas extraordinárias relacionadas a opções de ações (stock options). Se fossem descontadas, o ganho trimestral teria sido de US$ 524 milhões.

Ainda assim, menor do que o do último trimestre de 2007.

As receitas líquidas caíram 6,6% nessa comparação, para US$ 2,04 bilhões. Segundo a empresa, as vendas de fim de ano sofreram o impacto do dólar mais forte e da crise econômica global. A competição crescente no segmento de leilões online também tem afetado a eBay.

Das três unidades de negócio da companhia, duas tiveram aumento de receita no quarto trimestre. A PayPal, unidade de pagamentos online, viu o faturamento subir 11% sobre o mesmo período de 2007, para US$ 623 milhões. A divisão de comunicações, com o serviço de telefonia por internet Skype, teve alta de 26% na receita, para US$ 145 milhões. No entanto, a divisão principal, que é a unidade de comércio eletrônico, teve receita 16% menor, de US$ 1,27 bilhão.

Em todo o ano passado, a eBay teve faturamento de US$ 8,54 bilhões e lucro líquido de US$ 1,78 bilhão.

A empresa projeta registrar no primeiro trimestre de 2009 uma receita entre US$ 1,8 bilhão e US$ 2,05 bilhões e ganho por ação entre US$ 0,32 e US$ 0,34. Essas previsões estão abaixo do esperado pelos analistas de Wall Street.

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