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Nova York, 31 jul (EFE).- A empresa de tabaco americana Altria anunciou hoje que lucrou US$ 3,384 bilhões no primeiro semestre do ano, 31,8% menos que nos seis primeiros meses de 2007, após se separar da marca Philip Morris International.

O lucro líquido por ação da Altria no primeiro semestre foi de US$ 1,61 por ação contra um lucro líquido por título de US$ 2,35 entre janeiro e junho de 2007.

O fabricante de cigarros Marlboro faturou nos seis primeiros meses do ano US$ 9,464 bilhões, 3,4% a mais que no mesmo período do ano anterior, quando lucrou US$ 9,149 bilhões, acrescentou a firma, com sede em Richmond (Virgínia), em comunicado de imprensa.

A companhia explicou que, no segundo trimestre do ano, teve um lucro líquido de US$ 930 milhões (US$ 0,45 por ação), uma queda de 58% em relação aos US$ 2,215 bilhões (US$ 1,05 por ação) ganhos entre abril e junho de 2007 antes de se separar da Philip Morris International.

Excluindo verbas extraordinárias, o lucro líquido da Altria seria de US$ 0,46 por ação, ligeiramente acima dos US$ 0,45 por título esperados pelos analistas de Wall Street.

O fabricante de cigarros faturou no segundo trimestre US$ 5,054 bilhões, 4% mais que no mesmo período do ano anterior, quando obteve lucro de US$ 4,861 bilhões, graças às boas vendas da Marlboro.

Esta marca de cigarros aumentou 0,8% no segundo trimestre sua participação no mercado americano e alcançou 41,8%, um recorde, segundo a companhia.

O conjunto de marcas da Philip Morris possuía no segundo trimestre 51% do mercado nos Estados Unidos, uma alta de 0,5% com relação ao mesmo período do ano anterior, segundo dados da Altria, que reafirmou suas perspectivas de lucro para o ano fiscal e o situou em entre US$ 1,63 e US$ 1,67. EFE bj/rb/db

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