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SÃO PAULO - O Iraque e a China acertaram ontem acordo de serviços de petróleo da ordem de US$ 3 bilhões. É o primeiro grande contrato com uma companhia estrangeira desde a campanha militar americana em território iraquiano, em 2003.

O pacto, alcançado durante a visita do ministro do Petróleo iraquiano, Hussain al-Shahristani, à China remete a um contrato de 1997 que garantia aos chineses direitos de exploração do campo petrolífero de Al-Ahdab, na província de Wassit.

Pelo novo acerto, a produção no campo de petróleo será de 110 mil barris por dia, acima dos 90 mil barris previstos no acordo original. A produção em Ahbad deve começar daqui três anos contados a partir de agora e o contrato durará por 20 anos.

O governo iraquiano já manifestou a intenção de elevar a produção de petróleo cru dos atuais 2,5 milhões de barris diários para 4,5 milhões de barris em 2013.

(Valor Online, com agências internacionais)