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Desaceleração econômica no país tem pressionado os preços do minério de ferro e carvão, forçando mineradoras a demitir, mudar operações e engavetar projetos de expansão

Reuters

Um alto executivo da mineradora BHP Billiton disse que a economia da China pode facilmente crescer até 7,5% ao ano na próxima década, o que levou a empresa a dizer rapidamente que o comentário não representa uma perspectiva pior em relação ao seu ponto de vista oficial.

Um porta-voz da BHP disse que os comentários do executivo do grupo, Alberto Calderón, não tinham a intenção de sugerir que a BHP havia mudado sua perspectiva sobre a China. A empresa, há duas semanas, estimou um crescimento médio de 7% a 8% durante a próxima década, disse.

"A mensagem principal é que ainda estamos confiantes no crescimento da China e que um crescimento em torno de 7% ainda é esperado", disse a porta-voz, Eleanor Nichols.

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Uma desaceleração econômica na China, maior cliente da BHP, tem pressionado os preços do minério de ferro e carvão, forçando as mineradoras a cortar postos de trabalho, mudar as operações e engavetar projetos de expansão.

Calderón disse em uma conferência de economia em Melbourne que não é preciso muito esforço para segunda maior economia do mundo alcançar entre 6 por cento e 7,5% de crescimento ao longo da próxima década.

"Eu acredito que a China não tem que fazer nada diferente do que fez no passado para continuar crescendo a taxas de crescimento elevadas --6%, 7%, 7,5%, em média, durante os próximos 10 anos", disse ele.

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A perspectiva da BHP é mais otimista do que a da maior produtora de minério de ferro do mundo, a Vale, que vê a expansão econômica anual de 6-7%, em média, para o resto da década.

Muitos economistas veem a economia da China crescer a uma menor trajetória nos próximos anos, após uma expansão em um ritmo alucinante de mais de 10% ao ano, em média, durante a última década.

"A meta oficial da China, de 7,5%, está mais em linha com o que vemos e seria consistente com os preços das commodities mantendo-se em níveis razoáveis", disse o economista-chefe da AMP, Shane Oliver.

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Os preços do minério de ferro caíram para uma mínima de três anos em US$ 87 a tonelada em setembro, quando a demanda na China caiu. Eles já se recuperaram para US$ 119 a tonelada, mas analistas dizem que a recuperação foi impulsionada principalmente pela reposição de estoques na China, em vez de uma verdadeira recuperação da demanda.

Mesmo em US$ 120 a tonelada, abaixo dos níveis recordes de cerca de US$ 200, a BHP tem um lucro enorme porque seus custos de produção estão mais perto de US$ 40 por tonelada.

"Eu ainda acho que US$ 120 (a tonelada) é um preço espetacular. Gostaria US$ 180, mas eu tento não ser muito ganancioso", disse Calderón.

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