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Vacinas são uma necessidade urgente, uma vez que 6,3 milhões de bufalinos e bovinos estão em risco no país

 Uma nova cepa de febre aftosa (FMD) atingiu o Egito e ameaça se espalhar por todo o Norte da África e o Oriente Médio, colocando em risco a segurança alimentar na região, disse a Organização para a Alimentação e a Agricultura das Nações Unidas (FAO), nesta quinta-feira.

Houve 40.222 casos suspeitos da doença no Egito e 4.658 animais, principalmente bezerros, já morreram, disse a FAO em comunicado, citando estimativas oficiais.

"Embora a febre aftosa tenha circulado no país por alguns anos, esta é uma introdução totalmente nova de uma cepa de vírus conhecido como SAT2, e o gado não tem nenhuma imunidade contra ela", disse a agência com sede em Roma.

As vacinas são uma necessidade urgente, uma vez que 6,3 milhões de bufalinos e bovinos e 7,5 milhões de ovinos e caprinos estão em risco no Egito, segundo a FAO.

"A área em torno do Baixo Delta do Nilo parece ter sido severamente afetada, enquanto outras áreas no Alto Egito e do oeste parecem menos", disse Juan Lubroth, diretor do escritório de Veterinária da FAO, chamando por uma forte ação para impedir a propagação da doença.

A febre aftosa é uma doença altamente contagiosa e às vezes fatal que afeta animais de casco fendido, como ovinos, caprinos, bovinos, bubalinos e suínos. A febre aftosa não é uma ameaça direta aos seres humanos.

O Egito possui algumas reservas de suas próprias vacinas, mas estas não protegem contra o vírus SAT2. O país pode precisar de apoio regional na mobilização de estratégias efetivas, afirmou a FAO.

Com as vacinas às vezes levando até duas semanas para conferir imunidade, esforços conjuntos para aumentar as medidas de biossegurança, para limitar a propagação da doença, são urgentemente necessários, disse a FAO, cuja equipe de emergência visitou o Egito na semana passada.

Tais medidas incluem limitar os movimentos dos animais e evitar o contato com animais de outras fazendas, evitar a compra de animais de imediato, uma vez que eles podem ter vindo de fontes contaminadas.

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