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Mineradora pretende concluir um estudo de viabilidade de Copper Cliff Deep ainda este ano

Reuters

Custo estimado da construção do projeto atinge US$ 1 bilhão
Agência Vale
Custo estimado da construção do projeto atinge US$ 1 bilhão

A unidade canadense da mineradora brasileira Vale retomou os trabalhos para seu projeto de níquel Copper Cliff Deep, na bacia de Sudbury, e espera concluir um estudo de viabilidade antes do final do ano, disse um executivo nesta segunda-feira (3).

Estima-se que o custo de construção do projeto some algo em torno de US$ 1 bilhão, e que poderia ser uma das unidades com menor custo de operação, disse o vice-presidente de operações da Vale de Ontário e Reino Unido, Kelly Strong.

Se for executado, Copper Cliff poderia dar outro impulso para a bacia de Sudbury, no norte de Ontário, onde a Vale recentemente abriu Totten, a primeira nova mina no local em mais de 40 anos.

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O projeto, que poderia unir e expandir o que são agora duas minas separadas, foi suspenso em decorrência da crise financeira de 2008. Em 2010, a Vale Canada disse que estava reavaliando o projeto, mas não iniciou obras.

As três primeiras etapas de construção podem fazer com que Copper Cliff inicie a produção dentro de dois a três anos, disse Strong. A aprovação final dependerá do conselho da Vale no Brasil.

Strong, que comanda as operações da Vale na bacia de Sudbury, também rejeitou as expectativas do setor de que a brasileira chegaria a um acordo no início deste ano com a produtora rival e trading Glencore Xstrata para unir os seus projetos de níquel adjacentes do Canadá.

"No ano passado tivemos algumas conversas", disse ele. "Tínhamos o compromisso de uma nova reunião em 2014, mas isso ainda não ocorreu, e não há realmente nada de novo para relatar neste momento."

O preço do níquel já começou a subir este ano. Atualmente é comercializado a cerca de US$ 14,6 mil por tonelada, um aumento de ante os US$ 13,9 mil por tonelada do final de 2013, depois que a Indonésia impôs uma proibição em janeiro para exportações de minerais brutos.

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