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"Hoje, as famílias passam por dificuldades não apenas de encontrar emprego, mas de sobreviver", observa Leonidas Nikas, diretor de escola que flagrou crianças vasculhando lixo

Como diretor de uma escola primária, Leonidas Nikas está acostumado a ver as crianças brincando, sorrindo e sonhando. Mas, recentemente, ele presenciou algo completamente diferente, algo que acreditava ser impossível na Grécia: crianças vasculhando latas de lixo da escola em busca de comida, jovens carentes, pedindo para que seus companheiros lhes dessem suas sobras, e um menino de 11 anos de idade, Pantelis Petrakis, encolhido com dores de barriga de fome.

Mulher passa por família pedindo esmola nas ruas de Atenas
Getty Images/Oli Scarff
Mulher passa por família pedindo esmola nas ruas de Atenas

"Ele não tinha comido quase nada em casa", disse Nikas, sentado em seu escritório apertado na escola perto do porto de Piraeus, um subúrbio da classe trabalhadora de Atenas. Ele contatou os pais de Pantelis, que ficaram constrangidos, mas admitiram que não estavam sendo capazes de encontrar trabalho durante meses. Suas reservas de dinheiro acabaram, e eles estavam vivendo apenas a base de massa e ketchup.

"Eu nunca imaginei que pudéssemos chegar até a situação em que nos encontramos hoje", disse Nikas. "Hoje, as famílias passam por dificuldades não apenas de encontrar emprego, mas de sobreviver", completa.

A economia grega está cada vez pior, tendo diminuído em 20% nos últimos cinco anos. O desemprego atingiu mais de 27% , o mais elevado na Europa, e entre 6 a 10 candidatos a emprego disseram que estavam desempregados a mais de um ano. Essas estatísticas estão remodelando as vidas das famílias gregas com crianças, que estão chegando às escolas com fome ou mal alimentadas, até mesmo desnutridas, de acordo com grupos privados e do governo.

O governo, que inicialmente rejeitou os relatórios, reconheceu recentemente que precisava "resolver o problema da desnutrição nas escolas." Mas com suas prioridades focadas em reembolsar fundos de resgate, há pouco dinheiro nos cofres gregos para lidar com este problema.

O governo e grupos de saúde pública como o Prolepsis, estão fazendo o que podem. Konstantinos Arvanitopoulos, ministro da Educação da Grécia, disse que o governo havia garantido financiamento da União Europeia para fornecer frutas e leite nas escolas, e vouchers para pão e queijo. Ele também está trabalhando com a Igreja Ortodoxa Grega para fornecer milhares de pacotes de cuidado. "É o mínimo que podemos fazer nesta difícil circunstância financeira ", disse ele.

Nikas, o diretor da escola de Pantelis,11, resolveu lidar com o assunto por conta própria e está organizando as unidades de alimentos na escola. Ele está irritado com o que ele enxerga como sendo negligência dos problemas da Grécia pela Europa.

"Eu não estou dizendo que devemos ficar parados esperando para que os outros nos ajudem", disse ele. "Mas a menos que a União Europeia aja como esta escola, onde as famílias ajudam outras famílias, porque somos uma grande família, estamos perdidos."