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Banco Central Europeu (BCE) afirma que tomará medida radical para frear a ameaça de deflação no bloco monetário

Reuters

Inflação na zona do euro foi de 0,5% em março
Getty Images
Inflação na zona do euro foi de 0,5% em março

A inflação na zona do euro atingiu em março o menor nível desde novembro de 2009, uma desaceleração surpreendente que aumenta as expectativas de que o Banco Central Europeu (BCE) tomará medida radical para frear a ameaça de deflação no bloco monetário.

A inflação ao consumidor anual nos 18 países que compartilham o euro foi de 0,5% em março, uma desaceleração no ritmo de alta dos preços ante 0,7% em fevereiro, informou nesta segunda-feira (31) a agência de estatísticas Eurostat.

Economistas consultados pela Reuters esperavam uma leitura de 0,6%, que já era preocupante para uma economia que mal se recupera de uma recessão após uma crise que quase rompeu a zona monetária.

A inflação está na "zona de perigo" do BCE de abaixo de 1% por seis meses consecutivos, e a leitura preliminar aumenta as chances de o BCE cortar a taxa de juros quando seu Conselho se reunir na quinta-feira. Também cresceram as especulações de que possa adotar outras medidas de afrouxamento por taxa de depósito negativa ou mesmo compra de títulos no estilo dos Estados Unidos.

Mas a Páscoa tardia neste ano, que adiou o impacto da alta dos preços de viagens e hotéis quando muitas pessoas viajam na Europa, pode encorajar o banco central da zona do euro a esperar até a reunião de junho para agir.

Veja também: Confiança do consumidor da zona do euro melhora em março

"Isso manterá muito viva a possibilidade de mais afrouxamento da política monetária", disse Nick Kounis, chefe de pesquisa econômica do ABN AMRO. "Entretanto, o banco central tem mostrando bastante tolerância com a inflação baixa recentemente."

O BCE, cuja meta é de inflação pouco abaixo de 2%, deixou os custos de empréstimos inalterados em 0,25% em março e argumentou que os riscos de deflação no bloco são limitados.

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