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Toda nação com um reator nuclear precisará da tecnologia e do conhecimento do Japão sobre o tema agora ou no futuro

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Para a indústria japonesa, os reatores velhos de todo o mundo viraram uma oportunidade
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Para a indústria japonesa, os reatores velhos de todo o mundo viraram uma oportunidade

Há algo de surpreendente no desastre radioativo que se tornou a usina nuclear de Fukushima Dai- ichi: oportunidade. Para limpá-la, o Japão terá que desenvolver tecnologia e conhecimento que um dia será necessário para qualquer nação com um reator nuclear.

De olho nas dezenas de reatores velhos que tem casa e nas centenas de outros que precisam ser aposentados no resto do mundo, a indústria japonesa vê na experiência de desativação um lucrativo mercado.

Pode parecer surpreendente, tendo em vista todos os problemas em curso com a planta de Fukushima Dai- ichi, incluindo fugas maciças de água contaminada e outros percalços que se seguiu a devastação da área pelo terremoto de março de 2011 e seu subsequente tsunami.

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Mas muitos especialistas e autoridades do setor dizem que a experiência que vem sendo desenvolvida, como a em robótica, poderá ser usada em qualquer desativação no futuro. E que poderia representar novas oportunidades para as empresas do Japão, que perderam sua influência para concorrentes globais de países como a Coreia do Sul, China e EUA.

"Há um negócio aqui além da desativação de Fukushima e este é um negócio global", disse Lago Barrett , ex-regulador nuclear dos EUA que liderou a limpeza de Three Mile Island. "Eu acho que uma nova área excitante", disse ele. "O Japão pode ser um líder mundial de novo."

O governo do Japão espera que estes negócios incrementem as exportações de tecnologia nuclear do país.

Três anos do terremoto

Nesta terça-feira (11), o Japão relembra o terceiro aniversário do terremoto, tsunami e desastre nuclear conhecido como 3.11 que matou 15.884 pessoas e deixou 2.636 desaparecidos em vastas áreas da costa norte do Japão. O país tem lutado para reconstruir as comunidades atingidas pelo tsunami e para limpar a radiação decorrente da crise nuclear, tanto que destinou 25 trilhões de yens (US$ 250 milhões) para a reconstrução até março de 2016. Cerca de 50 mil pessoas que moravam perto de Fukushima ainda não conseguiram voltar para casa, preocupadas com a radiação.

Apesar dos especialistas dizerem que o derretimento do núcleo de Fukushima é muito mais difícil de lidar do que a crise de 1979 em Three Mile Island, o primeiro-ministro Shinzo Abe está ansioso para vender plantas e tecnologias nucleares do Japão no exterior. Ele se gaba de o Japão poder oferecer os mais altos padrões de segurança do mundo, que refletem as lições aprendidas a partir de Fukushima.

Mais de 400 reatores nucleares estão em funcionamento em mais 30 países, com dezenas de outros em construção. Novos reatores são esperados, incluindo centena de reatores já planejados para a China até 2050.

Terremoto e tsunami que causou o acidente nuclear de Fukoshima completa três ano no dia 11 de março
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Terremoto e tsunami que causou o acidente nuclear de Fukoshima completa três ano no dia 11 de março

Oportunidades surgindo

A Tokyo Electric Power Co. (TEPCO), empresa que responde por Fukushima Dai- ichi , criará até abril uma empresa separada para limpar a planta.

Provisoriamente chamada de Decommissioning Company, ela é supervisionada pelo ministério de economia e pode evoluir para uma organização de desmantelamento de outras plantas, tanto em casa quanto no exterior. Acadêmicos, gigantes de construção, fabricantes de eletrônicos e empresas de gestão de risco estão correndo para entrar nessa.

O Japão também criou no ano passado o Instituto Internacional de Pesquisa de Desmantelamento Nuclear, ou IRID, na sigla em inglês, financiado pelo governo. Ele reúne operadores de centrais nucleares, empresas de construção e organizações de especialistas nucleares para promover a pesquisa e o desenvolvimento de tecnologias de desmantelamento nuclear, bem como a cooperação nacional e internacional entre organizações.

O IRID recebeu 780 propostas de financiamento de todo o mundo para ideias e tecnologias relacionadas ao tratamento e gestão da água contaminada, e outros 220 projetos sobre como recuperar os três núcleos derretidos.

Empresas japonesas como Toshiba, Mitsubishi Heavy Industries e Hitachi estão desenvolvendo robôs para monitorar a radiação, descontaminar, remover detritos contaminados ou reparar danos. Alguns deles já foram levados até a planta.

O desmantelamento, em grande parte, tem sido feito por trabalhadores humanos. O Diretor do IRID Kazuhiro Suzuki disse que as tecnologias de robótica que estão sendo desenvolvidas para investigar e remover o combustível fundido de Fukushima podem beneficiar desativações normais, e não apenas reatores danificados severamente.

"Desmantelamento de reatores envelhecidos é uma tarefa iminente que todos os operadores da usina nuclear enfrentarão", disse ele.

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O uso de robótica e outras tecnologias avançadas não só ajuda a reduzir a exposição dos trabalhadores à radiação, mas também ajuda a fazer uma limpeza mais rápida e mais barata, disse Barrett , o especialista de Three Mile Island que agora aconselha a TEPCO e o IRID.

Especialistas do Japão estão estudando um modelo britânico, a Agência de Desmantelamento Nuclear (NDA, na sigla em inglês), fundada em 2005, para ter um órgão responsável pela limpeza e pelo desmantelamento de instalações nucleares e gestão dos resíduos radioativos.

Já a TEPCO está desativando quatro reatores afetados pelo terremoto e tsunami de 2011, e logo vai desfazer os dois restantes que sobreviveram. Três sofreram colapsos com o derretimento e um foi danificado por explosões de hidrogênio. O desmantelamento dos quatro levará cerca de 40 anos.

O custo de limpeza geral para os reatores de Fukushima severamente danificados pode ser até 10 vezes o valor de um desmantelamento padrão, que normalmente custa 70 bilhões de ienes (US$ 700 milhões) por reator, disse Suzuki.

Interesse dos EUA

Tendo completado o desmantelamento de 10 reatores e a limpeza do Three Mile Island, o governo dos EUA e sua indústria nuclear já veem um mercado lucrativo no trabalho do Japão.

Em fevereiro, representantes de 26 empresas norte-americanas foram a Tóquio para apresentações e negociações com 50 empresas japonesas durante dois dias em um fórum de desativação e remediação copatrocinado pelos governos do Japão e dos EUA.

"Nós podemos trabalhar juntos e fazer muito mais", disse Austin Auger, um executivo da CB&I que trabalhou com a Toshiba para montar uma das primeiras unidades de tratamento para água contaminada em Fukushima.

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