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Situação atual é a melhor em quatro anos, mas pesquisa indica que os consumidores esperam que a economia piore, principalmente por conta da incerteza do "abismo fiscal"

Reuters

NOVA YORK - A confiança do consumidor norte-americano caiu para o menor nível em quatro meses em dezembro, com a iminente crise orçamentária reduzindo o que era uma sensação crescente de otimismo sobre a economia, mostrou nesta quinta-feira (27) a pesquisa do Conference Board.

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O grupo industrial informou que seu índice de confiança do consumidor caiu para 65,1 ante revisados 71,5 em novembro. Economistas esperavam leitura de 70,0, de acordo com pesquisa da Reuters. O número de novembro havia sido originalmente divulgado como 73,7.

Embora o índice de situação atual tenha subido para 62,8 ante revisados 57,4 --o maior nível em mais de quatro anos--, a pesquisa geral sugere que a maioria dos consumidores esperam que as coisas piorem.

"As expectativas dos consumidores recuaram fortemente em dezembro, resultando num declínio do índice geral", afirmou a diretora do Centro de Pesquisa do Consumidor do Conference Board, Lynn Franco, em nota. "A reviravolta repentina foi provavelmente causada por incertezas sobre o resultado do abismo fiscal."

O abismo fiscal refere-se aos aumentos tributários e cortes de gastos automáticos no valor de 600 bilhões de dólares que passarão a valer a partir de janeiro, a menos que o Congresso aja para evitá-los. O presidente Barack Obama e líderes republicanos não chegaram a um acordo de redução de déficit de longo prazo que pode evitar a situação.

O índice de expectativas caiu para 66,5 ante revisados 80,9. A leitura de dezembro foi a menor em mais de um ano.

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