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SÃO PAULO - O volume de vendas da General Motors caiu 26% no quarto trimestre, para 1,7 milhão de unidades. Em todo o ano passado, a queda foi de 11% e a maior montadora americana vendeu 8,35 milhões de veículos.

Com esse resultado, a GM perdeu o posto de maior do mundo, ficando atrás da japonesa Toyota, que vendeu 8,92 milhões de unidades no ano passado.

A queda de vendas foi puxada pela piora do mercado na América do Norte, onde a comercialização de veículos do grupo GM diminuiu 21% em 2008, para 3,6 milhões. Na Europa, o recuo foi de 6,5%, para 2,04 milhões. O resultado negativo nesses mercados, os mais atingidos até o momento pela crise financeira, superaram o bom desempenho em países emergentes. No Brasil, as vendas da GM em unidades aumentou 10%, enquanto na Rússia subiram 30% e na Índia, 9%.