Nova York, 30 dez (EFE).- Os contratos para fevereiro do Petróleo Intermediário do Texas (WTI, leve), os de referência nos Estados Unidos, fecharam hoje com uma queda de US$ 0,99 (2,5%), cotados a US$ 39,03.

Por sua vez, os contratos da gasolina para janeiro subiram aproximadamente US$ 0,01, para US$ 0,8853 por galão (3,78 litros), enquanto os do gasóleo de calefação para o mesmo mês encerraram o dia praticamente estáveis, a US$ 1,288 o galão.

Quanto ao gás natural, os contratos para fevereiro recuaram US$ 0,23, para US$ 5,85 por mil pés cúbicos.

Segundo analistas, o aumento do pessimismo dos consumidores dos Estados Unidos acerca da economia e do emprego a curto e médio prazo fez ganhar força a impressão de que a demanda por petróleo e derivados no país pode cair ainda mais, o que derrubou o preço do WTI.

Outro fator que alimentou o temor de uma queda no consumo da commodity foi a notícia de que, em outubro, os preços das casas nas 20 maiores cidades dos EUA recuaram 2,2% em relação a setembro e 18% em relação a outubro de 2007, segundo o índice Case-Schiller divulgado pela agência Standard & Poor's. EFE vm/sc

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