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Nova York, 17 nov (EFE) - O preço Petróleo Intermediário do Texas (WTI, leve), de referência nos Estados Unidos, caiu hoje 3,7%, até US$ 55 por barril, seu menor nível em 22 meses, entre expectativas de uma redução da demanda pela commodity e após ser divulgado que o Japão entrou oficialmente em recessão.

Os contratos de futuros do WTI com vencimento em dezembro fecharam em baixa de US$ 2,09 na Bolsa Mercantil de Nova York (Nymex), até US$ 54,95 por barril (159 litros).

O petróleo do Texas já está US$ 92,32 mais barato (62,68%) que em 11 de julho, quando alcançou um preço recorde de US$ 147,27 por barril.

O preço dos contratos de gasolina para entrega em dezembro caiu US$ 0,04 o galão (3,78 litros), até US$ 1,17, enquanto o do gasóleo de calefação diminuiu US$ 0,04, até US$ 1,79 por galão.

Por outro lado, o gás natural para entrega em dezembro terminou o pregão a US$ 6,53 por mil pés cúbicos, US$ 0,22 mais caro que no fechamento de sexta-feira.

O petróleo do Texas fechou hoje pelo segundo dia consecutivo em baixa, depois que a Organização dos Países Exportadores de Petróleo (Opep) reduziu sua previsão sobre o crescimento da demanda mundial de petróleo em 2008 e 2009 devido ao efeito da crise financeira e econômica e o situou em 0,33% e 0,57%, respectivamente. EFE bj/db