Os contratos futuros do petróleo operam em leve alta na Bolsa Mercantil de Nova York (Nymex), impulsionados pelos dados do American Petroleum Institute (API), divulgados no final da terça-feira, que indicavam aumento menor do que o previsto nos estoques da commodity nos EUA. Às 11h45 (de Brasília), os contratos do petróleo para março negociados na Nymex avançavam US$ 0,32, ou 0,77%, para US$ 41,90 o barril.

Em Londres, os contratos do petróleo tipo Brent para março subiam US$ 0,71, ou 1,62%, para US$ 44,44 o barril.

Os dados do API, no entanto, podem ser ofuscados pelas informações sobre a posição dos estoques norte-americanos de petróleo, que serão publicadas hoje pelo Departamento de Energia dos EUA às 13h30 (de Brasília).

Analistas consultados pela Dow Jones estimam um aumento de 2,9 milhões de barris nos estoques norte-americanos de petróleo para a semana encerrada em 23 de janeiro. Os estoques da commodity nos EUA subiram em seis das últimas sete semanas e estão 15% maiores do que há um ano.

Os estoques de gasolina devem aumentar 1,5 milhão de barris, segundo os analistas, enquanto os estoques de destilados - que incluem o óleo para calefação e o diesel - devem cair 700 mil barris.

Um aumento nos estoques "limitaria a atual recuperação de curto prazo no mercado de petróleo", disse Andy Riddell, operador da ODL Securities. As informações são da Dow Jones.

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