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SÃO PAULO - As cotações do petróleo no mercado internacional devolveram hoje os ganhos de ontem. Os preços caíram conforme os investidores se desanimaram com o pessimismo dos consumidores americanos.

O contrato de WTI negociado para o mês de fevereiro em Nova York fechou a US$ 39,03, com queda de US$ 0,99. O vencimento para março baixou US$ 0,27, para US$ 42,76. Em Londres, o barril de Brent para fevereiro perdeu US$ 0,4, para US$ 40,15. O contrato para o mês seguinte fechou a US$ 42,92, com recuo de US$ 0,28.

O Índice de confiança do consumidor nos EUA, calculado pelo instituto Conference Board, caiu em dezembro ao pior nível desde 1967. A pouca disposição dos americanos em gastar agrava os temores do mercado quanto à duração da crise econômica e seus prejuízos sobre a demanda por petróleo e derivados.

Esse temor suplantou até mesmo os receios de que o conflito armado na Faixa de Gaza, entre Israel e o grupo islâmico Hamas, possam interromper a produção no Oriente Médio.

(Valor Online, com agências internacionais)