Os contratos futuros de petróleo fecharam em alta na Bolsa Mercantil de Nova York (Nymex, na sigla em inglês). Os ganhos foram limitados por causa das expectativas de novo crescimento dos estoques comerciais de petróleo e derivados dos EUA na semana passada, segundo operadores e analistas.

Os operadores evitaram fazer grandes apostas antes da divulgação dos relatórios sobre os níveis dos estoques nos EUA, que têm proporcionado uma indicação semanal do crescente superávit na oferta e declínio da demanda. "Estamos cautelosos nesta faixa (de preço). Podemos tanto cair para US$ 38 ou US$ 36 e, no lado da alta, é um mercado que parece estar limitado em US$ 44", disse Addison Armstrong, analista da Tradition Energy. "É uma faixa bastante apertada", acrescentou.

Na Nymex, os contratos de petróleo para março subiram US$ 0,70, ou 1,75%, e fecharam a US$ 40,78 por barril. Incluindo as transações do sistema eletrônico Globex, a mínima foi de US$ 39,67 e a máxima, de US$ 41,17.

Na ICE Futures, em Londres, os contratos de petróleo Brent para março subiram US$ 0,26, ou 0,59%, e fecharam a US$ 44,08 por barril. A mínima foi de US$ 43,84 e a máxima, de US$ 44,92. As informações são da Dow Jones.

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