Nova York, 30 jan (EFE).- Os contratos de Petróleo Intermediário do Texas (WTI, leve) para entrega em março subiram hoje 0,57% na Bolsa Mercantil de Nova York e fecharam a US$ 41,68 o barril (159 litros).

Esta alta coincidiu com a publicação de dados sobre a evolução da economia dos Estados Unidos, o maior consumidor de petróleo do mundo, no quarto trimestre do ano e no conjunto de 2008, que não foram tão ruins quanto se esperava.

O Departamento de Comércio dos EUA informou hoje que a economia nacional se contraiu no quarto trimestre 3,8%, contra 5,1% previsto pelos analistas, enquanto no conjunto do ano avançou 1,3%.

Após ter subido durante a sessão até 4%, finalmente o avanço do petróleo se moderou e no final da jornada os contratos do petróleo de referência nos EUA de mais próximo vencimento estavam US$ 0,24 mais caros que no dia anterior.

Nesta semana, os contratos de petróleo baixaram em três das cinco sessões para cair em conjunto 10,3%, com o que acumulam queda de 6,5% neste ano, já que fecharam 2008 a US$ 44,6 por barril.

Os contratos de gasolina e de gasóleo para entrega em fevereiro subiram três centavos e fecharam a US$ 1,26 e US$ 1,45 por galão (3,78 litros), respectivamente.

Enquanto, os de gás natural para março caíram US$ 0,16 e terminaram a US$ 4,41 por cada mil pés cúbicos.

Neste ano, ao contrário do que ocorreu com o petróleo e o gás natural (que caiu 21,5%), os contratos de futuro de gasolina subiram 26% e os de gasóleo 3,5%. EFE mgl/ma

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