Os preços futuros de petróleo fecharam abaixo de US$ 100 o barril, reagindo ao aumento acima do esperado nos estoques da commodity nos EUA na semana passada. O dado reforçou os temores quanto à retração da demanda no país.

Os contratos futuros do petróleo com vencimento em novembro negociados na Bolsa Mercantil de Nova York (Nymex, na sigla em inglês) fecharam com queda de US$ 2,11 (-2,1%) para US$ 98,53 o barril, com mínima em US$ 95,95 e máxima em US$ 100. No mercado eletrônico ICE, o petróleo Brent para novembro fechou com queda de US$ 2,84 para US$ 95,33 o barril. A mínima do contrato foi US$ 92,87 e, a máxima, US$ 100,31.

Na Nymex, os preços chegaram a cair mais de US$ 4 depois que o Departamento de Energia (DOE, na sigla em inglês) informou que o consumo de petróleo dos EUA caiu 7,1% nas quatro semanas anteriores, ante o mesmo período do ano passado. A demanda por gasolina recuou 4,5% no período para o menor volume em quase três anos. O volume de petróleo bruto importado por meio dos portos do Golfo do México dobrou na semana passada, o que ajudou a aumentar os estoques norte-americanos em 4,3 milhões de barris, de acordo com o DOE. Os estoques de gasolina subiram cerca de 900 mil barris, contrariando a expectativa de queda por conta da redução na produção das refinarias.

O relatório refletiu, em parte, o impacto da passagem dos furacões Gustav e Ike pelo Golfo do México no mês passado, quando a extração de petróleo teve de ser reduzida. Os números, porém, reforçaram outro dado recente que mostrou queda na demanda por combustível nos EUA, o maior consumidor de energia do planeta.

Os participantes do mercado de petróleo e de outras commodities continuaram de olho nas notícias sobre o pacote de socorro aos bancos, que deverá ser votado pelo Senado dos EUA hoje à noite. Depois de ser rejeitado pela Câmara dos Representantes na segunda-feira, a expectativa agora é que a versão revisada do plano seja aprovada pelo Senado. As informações são da Dow Jones.

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