Os preços do petróleo caíram nesta quinta-feira abaixo dos 45 dólares em Nova York e a menos de 43 dólares em Londres, um nível que não se registrava desde fevereiro de 2005, num mercado que tema uma contração prolongada da demanda por causa da crise econômica global.

Às 17H50 GMT, o barril do West Texas Intermediate (designação do "light sweet crude" negociado nos EUA) para entrega em janeiro era negociado a 44,57 dólares, em baixa de 2,22 dólares em relação ao fechamento de quarta-feira.

Em Londres, o barril de Brent do Mar do Norte com mesmo vencimento, que havai encostado na barreira dos 45 dólares, se situava nos 43,40 dólares, em baixa de 2,04 dólares.

O petróleo perdeu mais de cem dólares, ou mais de dois terços de seu valor, desde seus recordes registrados em 11 de julho, de 147 dólares.

gmo/cn

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