Rio de Janeiro, 13 abr (EFE).- A Petrobras anunciou hoje a compra da metade da participação em um bloco na Austrália com "grande potencial" de gás natural, propriedade da companhia australiana MEO, por US$ 39 milhões.

Rio de Janeiro, 13 abr (EFE).- A Petrobras anunciou hoje a compra da metade da participação em um bloco na Austrália com "grande potencial" de gás natural, propriedade da companhia australiana MEO, por US$ 39 milhões. A MEO permanecerá como operadora, com 20% do bloco, no qual também participam as australianas Cue Exploration (15%) e Moby Oil & Gas (15%). Entretanto, a Petrobras poderá exercer o direito de se tornar a operadora ao concluir os trabalhos de perfuração do primeiro poço, que começarão no segundo semestre deste ano. Em virtude do acordo, a Petrobras financiará a perfuração deste poço, que será realizada pela MEO, por um máximo de US$ 41 milhões, segundo um comunicado divulgado pela estatal. Caso a perfuração seja bem sucedida, a Petrobras se comprometeu a pagar mais US$ 31,5 milhões por sua participação no bloco, localizado na bacia australiana North Carnarvon. Nesse caso, a Petrobras também ofereceria uma nova linha de financiamento à MEO para perfurar mais dois poços por um total de até US$ 62 milhões por poço. O bloco em questão (WA-360-P) cobre uma área de 1.200 quilômetros quadrados, está a 500 metros de profundidade e fica próximo de uma região de "grandes descobertas" de gás. A MEO trabalha neste bloco há cinco anos e já fez análises sísmicas em três dimensões que lhe permitiram identificar o potencial para a extração de gás natural, segundo a Petrobras. Esta aquisição representa a presença na Petrobras na Oceania, único continente no qual ainda não possuía investimentos. EFE mp/bba
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