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SÃO PAULO - A rede americana de lojas de móveis e material de escritório Office Depot anunciou nessa quinta-feira que vai fechar lojas na América do Norte, além de cortar seus planos de expansão para 2009. A empresa afirmou que vai fechar nos próximos três meses 112 lojas que registraram desempenho abaixo do esperado e 6 centros de distribuição na região, do total de 33 unidades.

Outra inciativa da distribuidora será passar a permitir a expiração do aluguel de outras 14 lojas. Essas medidas reduzirão a 1.163 o total de lojas da Office Depot na América do Norte.

Seus planos de expansão também serão modificados. Em vez de abrir novas 40 lojas na região, como planejava, a empresa abrirá apenas 20, em 2009. A idéia é cortar para cerca de US$ 200 milhões os investimentos da varejista no próximo ano, valor bem abaixo dos US$ 275 milhões projetados antes.

Com essas notícias, as ações da Office Depot subiram mais de 8% no pregão de ontem. Mesmo tomando as iniciativas de corte de custos, a companhia espera assumir despesas de US$ 270 milhões a US$ 300 milhões no fim de 2008 e no próximo ano.

(Vanessa Dezem | Valor Online, com agências internacionais)