CARACAS - O presidente venezuelano, Hugo Chávez, disse no domingo que pode nacionalizar bancos privados por se recusarem e dar empréstimos aos pobres e por não ajudarem o bastante no desenvolvimento do país.

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Em seu programa semanal de televisão, Chávez disse que o propósito dos bancos não é enriquecer um pequeno grupo de pessoas, mas ajudar no desenvolvimento do país, incluindo a ampliação de crédito doméstico.

Falando a "todos os bancos privados do país", ele retoricamente perguntou: "Vocês querem que eu nacionalize os bancos?".

"Eu não tenho problemas com isso porque os bancos não querem ampliar o crédito aos pobres, eles não cumprem com o propósito de existência de um banco".

Falando em seu programa semanal "Alô Presidente", ele acrescentou: "Estou dizendo aos banqueiros do país, aquele que errar perde, tomarei o banco, não importa o seu tamanho".

No poder há uma década, Chávez nacionalizou grandes setores da economia desde 2007, incluindo as maiores empresas de telefonia, eletricidade e US$ 30 bilhões em projetos para extrair petróleo.

Apesar da recuperação do preço do petróleo em relação ao ano passado, a economia da Venezuela, membro da Opep, recuou 4,5% no terceiro trimestre ante igual período de 2008.

O líder venezuelano não explicitou nenhuma ligação entre algum banco específico e os problemas na economia do país.

Em 20 de novembro foram colocados sob administração estatal quatro pequenos bancos, que representam cerca de 6% dos depósitos do país.

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