O grupo anglo-australiano BHP Billiton, líder mundial do setor de mineração, anunciou nesta quarta-feira uma queda de 56,5% nos lucros nos últimos meses de 2008 e advertiu que a redução da demanda pode ter uma duração de médido prazo.

O grupo registrou no período um lucro de US$ 2,617 bilhões, em grande parte pela depreciação de ativos.

No fim de janeiro, a empresa anunciou 6.000 demissões na Austrália, Chile e Estados Unidos, em consequência da crise financeira e da queda dos preços dos metais.

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