Nova York, 23 jan (EFE).- O grupo industrial General Electric informou hoje que terminou 2008 com um lucro líquido de US$ 17,41 bilhões, uma queda de 22% em relação ao ano anterior.

No entanto, a empresa explicou em comunicado que o ganho anual registrado foi o terceiro maior da história da companhia.

No ano anterior, tinha conseguido um lucro líquido de US$ 22,208 bilhões.

O lucro por ação ao fim do ano foi de US$ 1,78, 19% a menos que em 2007.

O faturamento total no conjunto do ano aumentou 6%, até US$ 182,515 bilhões.

Em relação ao terceiro trimestre, o lucro líquido diminuiu 44% frente ao mesmo período do ano anterior, até US$ 3,722 bilhões, enquanto o ganho por ação foi de US$ 0,35.

A companhia teve gastos extraordinários de US$ 1,5 bilhão no período.

No mesmo trimestre do ano anterior, tinha registrado um lucro de US$ 6,696 bilhões (US$ 0,66 por título).

O faturamento total no período caiu 5%, para US$ 46,213 bilhões.

O presidente e executivo-chefe da empresa, Jeff Immelt, disse que os resultados do quarto trimestre estavam em linha com as previsões divulgadas pela companhia em dezembro.

Para 2009, ele previu um ano "muito difícil", e acrescentou que a firma se preparou para enfrentar o panorama, fortalecendo sua liquidez e fluxo de caixa, combatendo o risco e intensificando a revisão da gestão, entre outras medidas. EFE vm/db

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