Washington, 17 mar (EFE).- O Índice de Preços ao Produtor (IPP) americano caiu 0,6% em fevereiro, devido, principalmente, à diminuição dos preços da energia, informou hoje o Departamento de Trabalho.

A queda foi bem maior que a de 0,2% prevista pelos analistas e foi a mais acentuada registrada desde julho passado, quando os preços ao produtor caíram 1,2%.

O Governo americano informou ainda que o volume das vendas no atacado cresceu 4,4% nos últimos 12 meses.

Excluídos os alimentos e a energia, que são os elementos mais voláteis, o IPP de fevereiro subiu 0,1% em relação a janeiro, quando os preços subiram 0,3%.

No mês passado, os preços que mais caíram foram os da energia (2,9%), sobretudo da gasolina (7,4%).

Por sua vez, o custo dos alimentos subiu pelo quinto mês seguido.

A alta em fevereiro, de 0,4%, foi puxada pelos preços dos legumes frescos, dos ovos e da carne. EFE elv/sc

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