BEIJING (Reuters) - As importações de minério de ferro da China cresceram 22 por cento nos primeiros nove meses de 2008 (janeiro a setembro), para 350 milhões de toneladas, disse nesta segunda-feira a Administração Geral da Alfândega. As importações de setembro foram intensas e atingiram cerca de 40 milhões de toneladas, segundo cálculos da Reuters. A alfândega, entretanto, não forneceu a análise de setembro.

Os números aparecem menos de uma semana depois das siderúrgicas chinesas terem adiado entrega de minério pela mineradora australiana Mount Gibson, o que levantou suspeita no mercado de que o gigante asiático poderia estar passando por uma queda de demanda da commodity, o que poderá ser constatado quando forem divulgados os números de outubro.

A China é a principal cliente individual da brasileira Vale, que previu para este ano alta de 10 por cento nas vendas para siderúrgicas chinesas, ultrapassando o volume de 100 milhões de toneladas.

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