WASHINGTON (Reuters) - O Federal Reserve disse nesta quarta-feira estar preparado para comprar títulos da dívida de longo prazo do governo norte-americano se isso ajudar a melhorar as condições dos mercados financeiros. Em comunicado após uma reunião de dois dias na qual decidiu manter o juro do país em uma faixa de zero a 0,25 por cento, o Fed reiterou que a taxa básica pode ficar baixa por algum tempo.

"O comitê... está preparado para comprar Treasuries de longo prazo se as circunstâncias indicarem que tais transações seriam particularmente efetivas na melhoria das condições dos mercados privados de crédito", afirmou o comunicado.

Em sua reunião anterior, em dezembro, o banco central havia dito apenas que estava estudando essa opção.

Com o juro já perto de zero, o Fed tem se voltado para o que seu chairman, Ben Bernanke, chama de "afrouxamento do crédito", uma abordagem que visa ativos e mercados específicos na esperança de se restaurar o fluxo normal de empréstimos.

(Por Mark Felsenthal e David Lawder)

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