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WASHINGTON (Reuters) - O Federal Reserve manteve a taxa básica de juros dos Estados Unidos nesta terça-feira, optando por ajudar o mercado financeiro com instrumentos de liquidez em vez de reduzir a taxa. A decisão do banco central norte-americano mantém o juro básico em 2 por cento ao ano, onde está desde abril.

Até recentemente, os mercados financeiros esperavam que o Fed mantivesse o juro. Mas o mercado mudou a aposta para um corte de 0,25 ponto percentual após o pedido de proteção contra falência do Lehman Brothers, a venda do Merrill Lynch para o Bank of America e a dificuldade da seguradora AIG em levantar dinheiro.

Os eventos sacudiram os mercados financeiros e ameaçam ampliar a crise de crédito, que já tem ajudado a empurrar a economia dos Estados Unidos em direção à recessão.

No domingo, o Fed disse que aceitaria um gama mais amplo de garantias colaterais, incluindo ações, para empréstimos a bancos de investimento com o objetivo de manter o funcionamento dos mercados.

(Reportagem de Mark Felsenthal e David Lawder)

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