Rio, 24 - A Empresa de Pesquisa Energética (EPE) prevê um crescimento de 150% na demanda de etanol no Brasil nos próximos dez anos, que passaria dos 25,5 bilhões de litros para 63,9 bilhões de litros em 2017. Para atingir este volume, serão necessários, segundo a EPE, investimentos de US$ 20 bilhões a US$ 25 bilhões no período, valor que toma como base a construção de 246 novas usinas.

O presidente da EPE, Maurício Tolmasquim, não vê dificuldades para que o montante seja alcançado. Isto porque, quase a metade do volume de produção necessário para atingir a meta de demanda já está em fase de construção ou já foi implementada.

Tolmasquim explica que o uso do etanol no setor automotivo será o principal fator que sustentará o incremento da demanda pelo produto. O estudo prevê que o etanol represente em 2017 cerca de 80% do volume total de combustíveis líquidos consumidos nos veículos leves no país. Hoje, esse percentual gira na casa dos 30%.

Tolmasquim lembra que o resultado do estudo sobre a previsão de oferta e demanda de etanol para os próximos 10 anos mostra que o governo foi conservador no Plano Nacional de Energia - 2030, lançado no ano passado. No estudo anterior, o país só iria demandar 63 bilhões de litros de etanol em 2030, a meta para 2017 era na casa dos 45 bilhões de litros.

Segundo ele, o etanol vai continuar muito competitivo ao longo dos próximos anos. "O etanol é viável e competitivo com o preço do petróleo até US$ 75,00 o barril. É difícil imaginar que o petróleo caia abaixo de US$ 75,00", disse.

O estudo da EPE toma como base uma taxa média anual de crescimento da frota de veículos leves de 4,8% com uma participação de 88,2% do motor flexfuel nas vendas de automóveis de passeio. De acordo com as projeções, a frota de veículos leves passará de 23,2 milhões de veículos em 2008 para 37,5 milhões em 2017.

O estudo prevê ainda que o volume exportado de etanol dobre no período, passando de 4,2 bilhões de litros para 8,3 bilhões de litros em 2017. Desse total, Tolmasquim acredita que 3 bilhões de litros irão para o Japão.

    Faça seus comentários sobre esta matéria mais abaixo.