Menores, mais potentes e econômicos, novos mainframes reforçam posição de empresa americana no mercado de processamento de dados

O negócio de mainframe (computador de grande porte, dedicado normalmente ao processamento de dados) é para a IBM o que é a indústria para a economia americana, algo cada vez menor, mas uma peça estrategicamente vital.

Novos mainframes: menos espaço e mais rapidez
The New York Times
Novos mainframes: menos espaço e mais rapidez
Com a introdução de uma nova geração de mainframes nesta semana, a IBM está tentando reforçar seu controle sobre os centros de dados corporativos e governamentais. As novas máquinas são mais rápidas, mais potentes e mais eficientes em termos energéticos. Mas a mudança mais significativa, dizem os analistas, é que outros tipos de computadores podem agora ser conectados ao mainframe para gerir um centro de dados quase como se fosse um único computador.

As novas máquinas, alguns clientes dizem, são as mudanças mais significativas em design de servidores em uma década ou mais.

O movimento de mainframe da IBM é parte da intensa batalha no mercado de computadores de grande porte, inclusive com o sistema operacional Unix.

No mercado de computadores com Unix, a IBM e a Hewlett-Packard (HP) estão tentando tirar negócios da Oracle, que completou a aquisição da Sun Microsystems este ano. A Sun vinha perdendo participação de mercado nos últimos anos, e os rivais estão agora tentando explorar as incertezas nos planos da Oracle para a Sun, afirma Matthew Eastwood, analista da IDC, uma empresa que faz pesquisas sobre tecnologia.

Como a economia americana se recupera gradualmente, as empresas têm gastos cada vez menores com a renovação dos computadores do centro de dados, padrão desta indústria, alimentado por microprocessadores pessoais feitos por empresas como Intel e Advanced Micro Devices (AMD).

A Intel relatou uma forte recuperação nas vendas de chips para servidores e a IBM disse nesta semana que suas vendas de servidores padrão cresceu 30% no segundo trimestre.

Até agora, os clientes corporativos ainda não reviveram os gastos com máquinas maiores, mainframes e servidores baseados em Unix. Mas os analistas esperam mudança no segundo semestre deste ano, ajudado por novos produtos, como os modelos de mainframe da IBM.

Mais econômicos e rápidos

A IBM está sozinha no mercado de mainframes, depois de concorrentes desistirem anos atrás, incluindo Amdahl, Hitachi e Fujitsu. Até certo ponto, novos modelos passaram a competir contra os modelos anteriores da IBM. A empresa diz que o novo mainframe série Z é executado com mais de 40% de rapidez que seu antecessor e até 90% mais eficiente em consumo de energia.

Economia de espaço e energia são fatores importantes para muitas empresas, na medida em que elas tentam aumentar a capacidade de processamento de dados sem ter de adicionar mais imóveis ou aumentar suas contas de luz.

Martin Kennedy, diretor executivo do Citigroup, está adotando um mainframe compacto e estima que irá consumir 60% menos energia do que seu antecessor. O Citigroup planeja também optar por um modelo refrigerado a água, que deve cortar o consumo de energia em mais de 12%. "Isso foi atraente para nós", disse Kennedy.

A capacidade de ligar outros computadores ao mainframe e gerenciar hardware e software, dizem os clientes, são atraentes. Na teoria, dizem eles, deverá permitir ampliar os pontos fortes do mainframe em segurança e o acesso aos outros sistemas.

Contra fraude

Além disso, dizem os usuários, o novo projeto se destina a permitir a mescla de funções, divisão de inúmeras partes de diferentes sistemas de computação, de forma mais eficiente do que no passado. Por exemplo, um banco pode querer controlar as transações de ATM para a fraude em tempo real. Os dados do cliente ATM são realizados no mainframe, que também controla as operações bancárias. Mas a análise do padrão de fraude é feita melhor em uma máquina Unix.

Ser capaz de ligar uma máquina Unix para o novo mainframe deve fazer tais complexas aplicações mais fáceis e menos custosas, disse Niels Simanis, um gerente sênior de tecnologia da Danske Bank, um grande banco com sede na Dinamarca.

O novo projeto de mainframe, disse Rodney C. Adkins, um vice-presidente sênior da IBM, é sobretudo "sobre a integração do centro de dados, sendo capaz de tratar do centro de dados como um único sistema."

Tendo o mainframe atuado como o ponto de controle para os centros de dados, avaliam analistas, ele também tende a bloquear os clientes em tecnologia da IBM. E uma empresa mainframe saudável é importante para a estratégia da empresa. As máquinas geram vendas anuais estimadas em US$ 3 bilhões, cerca de 3% da receita da empresa.

Mas todos os negócios relacionados com mainframe, incluindo o armazenamento, software, financiamento e serviços, é responsável por mais de 20% da receita da IBM e mais de 40% dos lucros, de acordo com A.M. Sacconaghi, analista da Bernstein Research.

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