Buenos Aires, 9 jan (EFE).- A firma canadense Barrick Gold investirá 238 milhões de pesos (US$ 70 milhões) no projeto mineiro Veladero, situado na província argentina de San Juan (oeste), informaram hoje fontes oficiais.

A empresa quer ampliar a capacidade produtiva da mina de ouro e prata para passar de 50 mil para 85 mil toneladas de minerais triturados por dia, diz um comunicado da Secretaria argentina de Mineração.

Os fundos também serão destinados a ampliar as instalações de Veladero, que iniciou suas operações em 2005 com um investimento de US$ 600 milhões, acrescentou a nota.

A jazida, situada a 4.000 metros acima do nível do mar, tem vida de cerca de 17 anos de produção.

A iniciativa gerou vários protestos por parte de organizações sociais, que consideram que o projeto produzirá "um grave dano" ao meio ambiente. EFE ms/ma

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