O mercado norte-americano de ações fechou com os principais índices muito próximos dos níveis de ontem e em direções divergentes, o Dow Jones em leve alta e o Nasdaq e o S&P-500 em leve baixa. Durante o pregão, o Dow Jones chegou a operar no nível mais baixo desde 9 de outubro de 2002.

O índice Dow Jones fechou em alta de 3,03 pontos, ou 0,04%, em 7.555,63 pontos. A mínima foi em 7.479,97 pontos e a máxima em 7.617,76 pontos. O Nasdaq fechou em queda de 2,69 pontos, ou 0,18%, em 1.467,97 pontos. O S&P-500 recuou 0,75 ponto, ou 0,10%, para 788,42 pontos. O NYSE Composite caiu 14,57 pontos, ou 0,29%, para 4.924,54 pontos.

Operadores disseram que as altas de ações defensivas, como Wal-Mart (+3,65%) e Procter & Gamble (+1,68%), contrabalançaram as quedas das ações dos bancos e das cíclicas, cujo desempenho tende a acompanhar o da economia. Durante o dia, o Federal Reserve (Fed, banco central dos EUA) rebaixou suas previsões para o Produto Interno Bruto (PIB) dos EUA neste ano e o presidente Barack Obama anunciou um plano de ajuda para os devedores de hipotecas.

No setor financeiro, as ações do Bank of America caíram 6,73%, as do Citigroup perderam 4,90% e as do JPMorgan Chase recuaram 0,65%. A perspectiva de uma recessão prolongada fez caírem ações cíclicas como Caterpillar (-1,86%) e United Technologies (-1,82%). As ações da General Electric subiram 0,46%, depois de o executivo-chefe da empresa, Jeff Immelt, dizer que abriu mão do bônus que deveria ter recebido em 2008.

No setor automotivo, as ações da General Motors caíram 5,50% e as da Ford recuaram 1,18%, depois de as montadoras apresentarem planos de reestruturação e pedirem mais recursos do governo; a agência de classificação de risco Standard & Poor's divulgou nota dizendo que o risco de falência das montadoras norte-americanas continuará alto em 2010.

As ações da Goodyear subiram 5,98%, depois de a empresa anunciar 5 mil demissões; as da Comcast caíram 4,11%, em reação a seu informe de resultados. As da Hewlett-Packard, que divulgaria resultados depois do fechamento, recuaram 0,76%. As informações são da Dow Jones.

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