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SÃO PAULO - A Delta Air Lines anunciou ter fechado o terceiro trimestre com um prejuízo líquido de US$ 26 milhões (US$ 0,07 por ação), excluindo itens excepcionais. No total, o prejuízo da companhia foi de US$ 50 milhões no período (US$ 0,13 por ação).

No terceiro trimestre de 2007, a Delta havia obtido um lucro líquido de US$ 363 milhões.

Um dos principais motivos para o resultado foi o aumento de 54% (US$ 682 milhões) na conta de combustíveis da companhia, em relação a igual período do ano passado. No total, a empresa gastou US$ 1,95 bilhão com combustíveis entre julho e setembro deste ano.

"À medida que a indústria lida com a turbulência nos mercados financeiros e com um ambiente incerto de demanda, a Delta manteve a mão firme que irá nos permitir administrar nossa travessia sobre essa crise - com forte crescimento de faturamento, melhor estrutura de custo do segmento e uma sólida posição de liquidez", disse o executivo-chefe da empresa, Richard Anderson. "Além disso, nossa fusão com a Northwest melhora significativamente nossa capacidade de lidar com os problemas econômicos que se apresentam à indústria e claramente diferencia a Delta de seus pares ao criar uma empresa global de primeira linha com um futuro financeiro mais durável", acrescentou.

Segundo a Delta, foram dados passos importantes durante o trimestre no processo de fusão com a Northwest. Entre eles um acordo global com pilotos das duas companhias com validade até 2012, a aprovação da Administração Federal de Aviação dos EUA do plano de integração das duas em apenas um registro, aprovação da fusão pelos acionistas de ambas companhias e a liberação da fusão pela Comissão Européia.

O faturamento da Delta aumentou 9% no trimestre, para US$ 5,71 bilhões, com destaque para a operação de carga, que aumentou suas receitas em 35%, para US$ 162 milhões. No segmento de passageiros, houve uma expansão de 11% no faturamento, para US$ 3,92 bilhões, apesar de uma redução de 1% na capacidade total da companhia.

As despesas da empresa tiveram aumento de 17%, para US$ 5,58 bilhões. Como resultado, o lucro operacional da Delta recuou 71%, para US$ 131 milhões no terceiro trimestre, ante igual período no ano passado.

(José Sergio Osse | Valor Online)