O índice de confiança do consumidor dos Estados Unidos caiu para nova mínima histórica em dezembro, a 38, de um dado revisado para 44,7 no mês passado, segundo pesquisa divulgada hoje pelo instituto Conference Board. A leitura inicial de novembro era de 44,9. Economistas esperavam uma melhora do dado em dezembro, a 45,8.

O subíndice da situação atual, que mede a avaliação dos consumidores das condições econômicas atuais, despencou para 29,4 em dezembro, de 42,3 em novembro. O índice agora está próximo dos níveis que não eram vistos desde os meses seguintes à recessão de 1990/1991, mas não está tão baixo quanto os níveis alcançados durante a recessão dos anos 1981/1982.

O subíndice de expectativas de consumo para o estado da atividade econômica ao longo dos próximo seis meses também caiu, para 43,8 em dezembro, de 46,2 em novembro.

A erosão adicional do índice "reflete a rápida e profunda deterioração das condições econômicas que ocorreram no quarto trimestre de 2008", disse Lynn Franco, diretora da Conference Board Consumer Research Center. Embora a queda no índice de expectativas "pareça estar moderando", disse Franco, "este índice continua a pairar em níveis historicamente baixos".

"Ambos os subíndices serão atentamente observados ao longo dos próximos vários meses para ver se eles vão começar a mostrar sinais de aproximação de um piso", disse Franco. "Enquanto isso, no entanto, a perspectiva econômica geral permanece bastante desanimadora para o primeiro semestre de 2009 e é esperada uma modesta recuperação apenas no segundo semestre", acrescentou.

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