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Bogotá, 17 out (EFE).- Uma usina de etanol capaz de produzir 1,8 milhão de litros por ano a partir da cana-de-açúcar foi inaugurada hoje na localidade colombiana de Barbosa, a cerca de 300 quilômetros da capital.

O presidente colombiano, Álvaro Uribe, e seu ministro da Agricultura e Desenvolvimento Rural, Andrés Felipe Arias, inauguraram a unidade, que, segundo fontes oficiais gerará um total de 429 empregos.

A usina foi totalmente construída com tecnologia nacional e representou um investimento de 6,8 bilhões de pesos (US$ 2,9 milhões).

O complexo produzirá 5,4 mil litros diários de etanol a partir de 70 toneladas de cana-de-açúcar.

A Colômbia produz anualmente cerca de 365 milhões de litros de etanol da cana-de-açúcar, e espera extrair a partir de 2008 aproximadamente 645 mil toneladas anuais de biodiesel da palma africana.

No sudoeste colombiano, funcionam atualmente cinco usinas de etanol de cana-de-açúcar e há vários projetos de produção de álcool a partir da beterraba, da batata e da mandioca. EFE rrm/an