O Índice de Confiança do Empresário Industrial (ICEI) caiu de 52,5 pontos no terceiro trimestre de 2008 para 47,4 pontos no quarto trimestre do ano passado. Segundo pesquisa divulgada há pouco pela Confederação Nacional da Indústria (CNI), esse é o menor índice registrado desde janeiro de 1999.

Além disso, o indicador não ficava abaixo da linha de 50 pontos, o que indica pessimismo de acordo com a metodologia da pesquisa, desde outubro de 2002.

Na comparação com o índice de confiança relativo ao último trimestre de 2007, a queda foi de 14,4 pontos. Naquele ano, a confiança do empresário industrial era de 61,8 pontos.

Segundo a pesquisa, a perda de confiança é mais intensa entre as empresas de maior porte. O ICEI das grandes empresas caiu de 51,5 pontos para 47,3 pontos. Nas médias empresas, o índice medido passou de 52,6 pontos no terceiro trimestre para 45,3 pontos no quarto trimestre. As pequenas empresas são as únicas que se mantêm relativamente confiantes. O índice para esse porte ficou próximo da linha divisória dos 50 pontos (49,5 pontos). No trimestre anterior, o índice desse segmento, no entanto, foi de 53,6 pontos.

O ICEI varia no intervalo de 0 a 100 pontos, sendo que valores acima de 50 indicam empresários confiantes. Abaixo desse índice, há perda de confiança. A pesquisa da CNI foi realizada no período de 5 a 26 de janeiro, num universo de 1.407 empresas, sendo 749 pequenas, 444 médias e 214 grandes.

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