O mercado norte-americano de ações fechou em queda forte, com o índice Dow Jones registrando sua sétima maior baixa em pontos de todos os tempos; o S&P-500 fechou no nível mais baixo desde 21 de abril de 2003 e o Nasdaq ficou no nível mais baixo desde 25 de junho de 2003. Os informes de resultados das empresas e os indicadores econômicos recentes convenceram os investidores de que a melhora das condições no mercado de crédito veio tarde demais para evitar uma recessão global.

O índice Dow Jones fechou em queda de 514,45 pontos, ou 5,69%, em 8.519,21 pontos. A mínima foi em 8.335,30 pontos e a máxima em 9.027,84 pontos. O Nasdaq fechou em queda de 80,93 pontos, ou 4,77%, em 1.615,75 pontos, com mínima em 1.587,22 pontos e máxima em 1.678,71 pontos. O S&P-500 caiu 58,27 pontos, ou 6,10%, para fechar em 896,78 pontos, com mínima em 875,81 pontos e máxima em 951,67 pontos.

"Isto é pior do que 1987. É pior por causa do tempo que está levando. Há mais volatilidade, num período de tempo maior até que possamos dizer que atingimos o fundo do poço", comentou o estrategista de opções Michael Schwartz, da Oppenheimer.

As ações dos setores de mineração e energia estavam entre as que mais caíram, depois de a mineradora australiana BHP Billiton prever queda na receita por causa da redução da demanda chinesa por metais e em reação à nova queda dos preços do petróleo; os ADRs (recibos de ações negociados nos EUA) da BHP caíram 13,52%; as ações da mineradora norte-americana Freeport McMoRan Copper & Gold recuaram 17,78% e as da Alcoa perderam 13,42%. As da ExxonMobil caíram 9,69% e as da Chevron recuaram 7,57%.

No setor financeiro, as ações do banco Wachovia caíram 6,24%, em reação a seu informe de resultados do terceiro trimestre (prejuízo de US$ 23,7 bilhões); as do Wells Fargo, que está adquirindo o Wachovia, recuaram 4,11%. No setor de tecnologia, as ações da fabricante de cartões de memória SanDisk caíram 31,64%, depois de a sul-coreana Samsung desistir de sua aquisição.

Entre as ações de empresas que divulgaram resultados, outros destaques foram Boeing (-7,52%), McDonald's (-1,72%), Merck (-6,54%), AT&T (-7,58%), Yahoo! (+2,73%) e Apple (+5,88%). As informações são da Dow Jones.

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