SÃO PAULO - O Bank of America (BofA) antecipou a divulgação de seu balanço e anunciou há pouco ter encerrado o quarto trimestre de 2008 com prejuízo líquido de US$ 1,79 bilhão (US$ 0,48 por ação). No mesmo intervalo de 2007, o maior banco americano por ativos havia lucrado US$ 268 milhões.

Esse prejuízo, o primeiro da instituição desde 1991, não inclui as perdas registradas no Merrill Lynch, banco de investimento adquirido recentemente. " Os resultados preliminares do Merrill Lynch indicam um prejuízo líquido de US$ 15,31 bilhões no quarto trimestre " , diz o comunicado de resultados do BofA. " O governo dos EUA concordou em auxiliar a aquisição do Merrill fazendo um novo investimento no Bank of America, de US$ 20 bilhões em ações com taxa de dividendos de 8% " , prossegue o comunicado. Além disso, o governo vai prover proteção de US$ 118 bilhões contra futuras perdas contidas nas carteiras do Merrill Lynch.

A receita do grupo aumentou 19% no trimestre, para US$ 15,98 bilhões. A carteira de crédito cresceu em US$ 115 bilhões nesse período, dos quais US$ 49 bilhões foram em operações com empresas e US$ 45 bilhões em financiamento habitacional. As baixa líquidas na carteira de crédito somaram US$ 5,54 bilhões e a provisão para créditos duvidosos foi elevada em US$ 2,99 bilhões, fechando o ano em US$ 8,54 bilhões.

No acumulado de 2008, o Bank of America teve lucro de US$ 4 bilhões.

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