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Uma ala do palácio Taj Mahal e o hotel Trident de Mumbai, dois hotéis de luxo atacados no fim de novembro por um comando islamita reabriram suas portas aos clientes, constatou neste domingo um jornalista da AFP.

Desde cedo, quase cem dos 550 quartos do Trident já estava ocupados, e os quatro restaurantes do hotel funcionavam a pleno vapor, apenas um mês depois do ataque aos hóspedes e funcionários com armas automáticas no estabelecimento.

Pouco antes da reabertura do Trident, os empregados e os convidados assistiram nas dependências do hotel a rezas ecumênicas de hindus, muçulmanos, cristãos, budistas, entre outros fiéis.

No Taj Mahal vizinho, para a reabertura da ala moderna, construída em 1970 e batizada Tower, mil convidados se reuniram numa recepção privada à tarde. À noite, 268 quartos e sete restaurantes devem voltar a funcionar.

"É uma mensagem enviada aos terroristas: os negócios não param, os hotéis não fecham. Não tenho mais medo, tenho esperança. Os terroristas fracassaram e os habitantes de Mumbai ganharam", disse Rick McElrea, um canadense que mora em Mumbai com sua mulher Diane Deblois e seus filhos, Emilie e Jesse, que foram tomar café da manhã no Trident.

Das 163 pessoas mortas pelos 10 assaltantes de Mumbai de 26 a 29 de novembro, 22 clientes e 10 funcionários foram mortos no Trident e 31 pessoas no Taj.

Raymond Bickson, chefe do grupo Indian Hotels, que administra o Taj, disse que esta reabertura muito rápida "é a afirmação dos valores de coragem, de resistência e dignidade" e também uma homenagem às vítimas desses atentados.

O Taj Mahal, inaugurado em 1903, se tornou rapidamente o hotel mais bonito de Mumbai, onde são hospedados reis e rainhas, astros da música e do cinema e milionários de passagem na capital econômica da Índia.

O Taj pertence ao conglomerado Tata cujo presidente Ratan Tata se comprometeu a "reconstruir e restaurar cada centímetro para que ele reencontre sua glória passada".

Construído graças aos fundos do avô de Tata --o industrial e filântropo Jamsetji Nusserwanji Tata, - o Taj possui 565 quartos, alugados entre 365 e milhares de dólares a noite.

Seu impressionante domo vermelho domina o porto de Mumbai, onde as tropas britânicas reembarcaram em 1947, após a independência da Índia.

phz/nr/lm