A Apple Inc disse que seu lucro líquido cresceu 26% no terceiro trimestre, com a disparada dos embarques de seu novo iPhone 3G, embora o crescimento para o iPod tenha desacelerado. A companhia disse que registrou um lucro líquido de US$ 1,14 bilhão (US$ 1,26 por ação) no terceiro trimestre, de um lucro de US$ 904 milhões (US$ 1,01 por ação) obtido em igual período do ano passado.

Em julho, a Apple disse que esperava um lucro de US$ 1,00 por ação.

A receita subiu 27% para US$ 7,9 bilhões no terceiro trimestre, superando a previsão da companhia de cerca de US$ 7,8 bilhões. A margem bruta cresceu para 34,7% no terceiro trimestre, de 33,6% em igual período do ano passado.

Os analistas da Thomson Reuters estavam esperando um lucro de US$ 1,11 por ação sobre uma receita de US$ 8,05 bilhões no terceiro trimestre.

As vendas da Apple têm mostrado flexibilidade em relação aos problemas econômicos, com os consumidores ainda ávidos em adquirir os lançamentos da empresa. Isso não foi diferente com o mais recente modelo do iPhone, com maior velocidade de navegação na internet e preço mais baixo. A Apple classificou o desempenho do iPhone de "espetacular" e observou que seu aparelho superou as vendas do rival BlackBerry, da Research In Motion.

Contudo, a companhia, que tem uma reputação de ser cautelosa nas suas previsões de receita e lucro, prevê para o quarto trimestre um resultado bem abaixo das estimativas dos analistas de Wall Street. A Apple prevê um lucro de US$ 1,06 a US$ 1,35 por ação sobre uma receita de US$ 9 bilhões a US$ 10 bilhões no quarto trimestre. A previsão dos analistas é de um lucro de US$ 1,65 por ação sobre uma receita de US$ 10,57 bilhões.

O executivo-chefe Steve Jobs disse que não sabe "como este declínio econômico vai afetar" a companhia, embora tenha destacado que, hoje, a Apple possui "a linha de produtos mais forte" de sua história e "nenhuma dívida bancária".

No pregão regular desta terça-feira, as ações da Apple fecharam a US$ 91,30, em baixa de 7,25%, pressionados pela liquidação geral que atingiu o setor de tecnologia. Nas transações do after-hours, depois de escorregarem 3,8% após o anúncio do resultado trimestre, as ações da Apple rapidamente recuperara aquelas perdas e, há pouco, subiam 10,33%. As informações são da Dow Jones.

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