Washington, 10 nov (EFE) - O Federal Reserve (Fed, banco central americano) aprovou hoje a conversão da American Express em um banco comercial, o que lhe permitirá se beneficiar dos programas de financiamento de baixo custo da autoridade monetária.

Em comunicado, o Fed aceitou o pedido da gigante de cartões de crédito depois que, em setembro, os bancos de investimento Goldman Sachs e Morgan Stanley fizeram o mesmo.

Ao tomar esta medida, os dois bancos de investimento adquiriram a capacidade de tomar emprestado o dinheiro da autoridade monetária, e, além disso, construir uma carteira de depósitos de clientes, com a idéia de equilibrar seus balanços, terrivelmente afetados pela crise financeira.

A American Express seguiu os mesmos passos, depois que em outubro reportou uma queda em seu lucro trimestral de 24% devido ao menor uso dos cartões e às maiores dificuldades de seus clientes para devolver o crédito.

Esta situação fez com que a empresa enfrentasse dificuldades para colocar sua dívida no mercado, e, portanto, para obter financiamento. EFE pgp/db

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